Les Espagnols sans rival en Europe

Les Espagnols sans rival en Europe

L’Espagne a confirmé sa mainmise sur le basket continental en remportant le premier Eurobasket de son histoire après sa démonstration (85-63) face à la Serbie en finale dimanche à Katowice.
Une quête interminable a pris fin. 74 ans après la première de ses sept finales européennes, la sélection ibère ramène enfin le trophée sur la péninsule et détient désormais les titres de champion d’Europe et du monde.
Egalement vice-championne olympique, elle a confirmé qu’elle était la meilleure équipe européenne du siècle. En difficulté en début de tournoi, elle a gagné ses trois derniers matches sur un écart moyen de 20 points.Rarement, une équipe n’aura exercé une telle domination sur le Vieux Continent, à comparer avec celle de l’ex-Yougoslavie dans les année 1990. Au niveau mondial, les Etats-Unis sont les seuls à pouvoir la contrarier, mais encore faut-il qu’ils évoluent à leur meilleur niveau, comme en finale des Jeux de Pékin lors d’un des plus grands matches de l’histoire du jeu. L’Espagne, qui a disputé dimanche sa quatrième finale sur les quatre dernières grandes compétitions, s’appuie sur une génération d’exception, les "chicos de oro", champions du monde juniors en 1999. Ils fournissent le coeur de l’équipe avec Pau Gasol, Garbajosa et Navarro et ont su compenser l’absence d’un autre historique, Calderon, avec des surdoués comme Fernandez et Rubio ainsi qu’un banc, long comme un roman de Cervantes.
Ces joueurs se connaissent par cœur et forment un groupe extrêmement soudé que le nouvel entraîneur Sergio Scariolo dirige depuis un fauteuil, tellement l’ensemble est réglé comme du papier à musique.

Jacques Klopp (AFP)

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