L’Italie met l’Ukraine au supplice

L’Italie met l’Ukraine au supplice

L’Italie s’est facilement qualifiée pour les demi-finales du Mondial-2006 de football en mettant au supplice une pâle Ukraine (3-0), vendredi à Hambourg dans un quart de finale qui ne restera pas dans les annales, en dépit d’un doublé de Luca Toni. L’Italie rencontrera l’Allemagne (vainqueur de l’Argentine 4 t.a.b à 2, 1-1 a.p.) en demi-finale mardi à Dortmund. La Coupe du monde va encore s’offrir un classique. Les images de la demi-finale du Mondial-1970 n’ont pas fini de tourner à la télévision.
Notamment celle du "Kaiser", Franz Beckenbauer (aujourd’hui à la tête du comité d’organisation du Mondial-2006), terminant la rencontre le bras en  écharpe, avec une épaule démise. L’Italie, triple vainqueur de l’épreuve (16e participation), n’a pas eu beaucoup à faire pour prendre la mesure de timorés Ukrainiens, appuyés par leur président Viktor Iouchtchenko, assistant à la rencontre alors que son pays est  en proie à de nouveaux soubresauts politiques.
Il est cependant peu probable que cette victoire éteigne totalement le feu  des critiques qui s’abattent sur l’Italie depuis le début du tournoi, vue la faiblesse de l’opposition ukrainienne vendredi. La Squadra Azzurra a en outre un peu baissé le pied après son premier but (1-0, 6). Il a fallu attendre 53 minutes après l’ouverture du score pour que Luca Toni marque le deuxième but italien (2-0, 59) dans une défense ukrainienne  fantomatique. Toni récidivait dix minutes après (3-0, 69).
Ce succès offrira cependant un petit ballon d’oxygène aux Italiens, sous les projecteurs avec le procès du scandale du Calcio. Les choses commençaient idéalement pour l’Italie. Après un une-deux avec Totti, Zambrotta ouvrait la marque du gauche au ras du poteau de Shovkovskiy  (1-0, 6). C’était son 2e but en 56 sélections. Zambrotta a sans doute dédié son but à Gianluca Pessotto. Il avait d’ailleurs quitté brièvement la sélection cette semaine avec Alessandro Del  Piero pour se rendre au chevet de l’ancien joueur de la Juventus Turin après sa  tentative de suicide supposée.
Les Ukrainiens s’enferraient quant à eux dans un jeu brouillon, abusant des longs ballons aériens, à l’image de Kalinichenko cherchant Shevchenko. "Sheva" faisait peine à voir, faisant l’essui-glace sur le front de son attaque, de droite à gauche, allant chercher lui-même les ballons au milieu de terrain, prenant des coups au passage pour se retrouver le nez dans la pelouse.

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