Mc Enroe récuse les accusations australiennes

Patrick Mc Enroe, capitaine de l’équipe des Etats-Unis de Coupe Davis de tennis qui reçoit la Slovaquie au 1er tour du groupe mondial (8 au 10 février), est furieux qu’on l’accuse de vouloir « voler » Taylor Dent à l’Australie. Taylor Dent, 20 ans et 129e mondial, né aux Etats-Unis, est le fils de l’ancien joueur Australien Phil Dent, et possède deux passeports, américain et australien. « L’accusation selon laquelle je suis en train de l’enlever à l’Australie est totalement fausse, et cela me blesse. Mon intention de retenir Taylor pour le premier tour de Coupe Davis n’est pas de l’éloigner de l’Australie, mais par ce que je pense qu’il représente l’avenir et qu’il a le potentiel pour devenir un grand joueur », a plaidé le frère de John Mcenroe dans une interview publiée mardi par le quotidien The Australian. « Taylor fait partie du système américain et il a reçu beaucoup d’aide de la part de la fédération américaine de tennis », a-t-il précisé.
« Je suis sûr qu’au fond de son coeur, son père Phil souhaite qu’il joue pour son pays, l’Australie, mais Taylor m’a dit qu’il voulait jouer pour les Etats-Unis. Je ne le forcerai pas, mais si telle est sa volonté, je le prendrais », a encore affirmé Patrick Mcenroe, qui a succédé à son frère l’année dernière à la tête de l’équipe des Etats-Unis de Coupe Davis. Une campagne de presse s’est développée en Australie pour que les Etats-Unis ne sélectionnent pas Dent, alors que les finalistes de l’édition 2001 sont dans une situation très difficile à deux semaines et demie de leur rencontre du 1er tour, à Buenos Aires contre l’Argentine du 8 au 10 février. Lleyton Hewitt, le n.1 mondial, qui se remet lentement de la varicelle, et Mark Philippoussis, qui ne s’estime pas encore prêt après une opération d’un genou qui l’a tenu éloigné de la compétition pendant près de six mois l’année dernière, sont forfaits pour cette rencontre, et Patrick Rafter s’est, pour sa part, retiré temporairement de la compétition.

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