Nigeria, Sénégal et Algérie sur le chemin de Tunis

La voie des phases finales de la Coupe d’Afrique des Nations prévues en janvier-février 2004 en Tunisie est largement empruntée par plusieurs équipes africaines en lice aux éliminatoires. Le Nigeria, le Sénégal et l’Algérie en font partie. Les victoires de ces dernières équipes lors de la quatrième journée disputée le week-end dernier, leur ont permises de s’assurer pratiquement de leur présence dans quelques mois sur le sol tunisien.
Dans le groupe 1, les Nigérians, larges vainqueurs (4-1) à domicile du Malawi, ne peuvent plus craindre l’Angola qu’ils recevront lors de la prochaine journée (20-22 juin). Après leur prouesse de ce week-end, un match nul leur suffirait pour empocher leur billet pour Tunis. Pour sa part, le Sénégal qui a pris le dessus samedi sur la Gambie (3-1), a pratiquement assuré son fauteuil de leader du groupe 8. Les Lions n’auront également besoin que d’un point, sur leur terrain, face au faible Lesotho le 14 juin. Dans le groupe 12, l’Algérie, pourtant exempte ce week-end, a profité de la victoire (2-1) de la Namibie sur le Tchad. Il ne lui faut plus désormais qu’un point, lors de ses deux derniers matches, pour se qualifier. L’affaire s’annonce beaucoup plus difficile pour deux autres grandes équipes du football africain, l’Egypte et la Côte d’Ivoire en l’occurrence. Malgré leurs victoires, elles restent tout de même en situation difficile. Dans le groupe 10, l’Egypte a infligé une sévère correction aux Mauriciens (7-0). Il lui faudra cependant s’imposer contre Madagascar lors de la prochaine journée et espérer ensuite que les Malgaches ne réaliseront pas un score fleuve face à l’Ïle Maurice lors du dernier match (4-6 juillet). La Côte d’Ivoire (groupe 11) se trouve dans la même situation. La victoire (6-1) dimanche face au Burundi ne met pas les Eléphants à l’abri de toute surprise. Leur prochain match sur le terrain de l’Afrique du Sud sera décisif.  Il est à signaler qu’outre la Tunisie, pays organisateur, le Cameroun, tenant du titre, est déjà qualifié aux phases finales.

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