Roger Federer en cure de jouvence

Roger Federer en cure de jouvence

Le N°3 mondial Roger Federer, 30 ans, a remporté dimanche le Masters 1000 d’Indian Wells et se porte comme un charme depuis six mois avec six trophées en huit tournois. Le Suisse a dominé l’Américain John Isner (N°11) 7-6 (9/7), 6-3 dans une finale de seulement 1h 21 pour s’adjuger le 73e titre ATP de sa carrière. Il a gagné son troisième trophée consécutif (après Rotterdam, Dubaï) et son quatrième dans le désert californien (après 2004-2005-2006), un record. Depuis sa dure défaite en demi-finale de l’US Open 2011 face à Djokovic, Federer a remporté 39 matches et n’en a perdu que deux, contre Nadal en demi-finale à l’Open d’Australie et Isner en Coupe Davis. Il a pris sa revanche sur ces deux joueurs à Indian Wells en surclassant en deux sets l’Espagnol Rafael Nadal (en demi-finale) puis le géant US (2,06 m). Federer, qui n’a pas encore affronté le N°1 mondial Novak Djokovic cette saison, semble rajeunir depuis qu’il est devenu trentenaire en août. «Mais Novak est toujours le meilleur (joueur du circuit)», a-t-il prévenu. A Indian Wells, un tournoi qu’il dit avoir entamé un peu malade, «Fed» a battu dès le 3e tour le dangereux canadien Milos Raonic (N°27), un futur Top 10 selon lui. Il a eu un match un peu compliqué contre le Brésilien Thomaz Bellucci (50e), abandonnant deux fois son service pour perdre la première manche. Mais le rythme est vite revenu avec ensuite trois victoires rapides en trois jours contre des membres du Top 10 mondial, l’Argentin Juan Manuel Del Potro (N°9), Nadal et Isner (qui va entrer dans le Top 10 lundi). Le tout en faisant montre d’une solidité impressionnante au service (4 jeux de service perdus sur 66, dont 2 contre Bellucci). Il avait fait une démonstration en revers contre Nadal et réalisé un festival en coup droit contre Isner pour signer sa quinzième victoire de rang. Avec son service de fer (7 aces, 94% de points de premières balles gagnées) et du réalisme dans les moments clés, Federer a remporté son 19e tournoi Masters 1000, qui est la catégorie la plus relevée après ceux du Grand Chelem, égalant le record de Nadal. Isner a moins bien servi que la veille en demi-finale contre Djokovic (seulement 4 aces contre 21 face au Serbe) et le Suisse, qui n’aura été en danger que quand il lui a fallu sauver trois balles de break en début de match, a aussi profité de mauvais choix adverses dans les moments cruciaux. Alors qu’il servait à 7/7 dans le jeu décisif, le géant de Caroline du Nord a ainsi mal jugé un judicieux lob de revers de Federer, qui était largement à sa portée. Il a laissé passer la balle, qui s’est écrasée sur la ligne de fond pour donner au Suisse sa quatrième balle de premier set ! Federer ne s’est cette fois pas fait prier et a ensuite fait le break pour la première fois du match à 3-3 en forçant Isner à rater une volée de revers. C’en était définitivement fini des espoirs de l’Américain. Servant à 3-5, Isner a ensuite perdu le match sur une vilaine faute directe de coup droit.

  Par Benoît Petit AFP

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