Semi-marathon : Le Maroc 4ème aux mondiaux

Aux championnats du monde de semi-marathon qui se sont tenus samedi dernier à Villamoura, le Maroc a refait la même performance qu’il y a deux ans lors de l’édition 2001 à Bristol en Angleterre : il s’est classé quatrième au classement par équipe. Redouane El Haroufi (22 ans) a été le premier Marocain à franchir la ligne d’arrivée. Il est entré 10ème en 1 heure 2min 46sec, alors que ses compatriotes Abderrahim Goumri et Rachid Aït Bensalem ont terminé respectivement 12ème (1h 02:59) et 19ème (1h 03:37). La meilleure performance du Maroc aux championnats du monde de semi-marathon par équipes reste la troisième place en 1994 à Oslo où Khalid Skah avait décroché le titre mondial, devant ses compatriotes Salah Hissou (18ème) et Abdelkader Mouaziz (34ème). L’édition de Villamoura a été marquée par l’absence du vice-champion du monde du semi-marathon en 2002 et champion en titre du marathon le Marocain Jawad Gharib. Le titre des Mondiaux-2003 par équipes a été enlevé par la Tanzanie, devant le Kenya, vainqueur de sept titres et l’Ethiopie. Au classement individuel, le Kenyan Martin Lel s’est imposé au sprint final en 1h 00:49, offrant à son pays une huitième consécration. Il a été suivi par les Tanzaniens Fabiano Joseph (1h 00:52) et Martin Haway Sulle (1h 00:56). Côté dames, la Britannique Paula Radcliffe a remporté son troisième titre de championne du monde de semi-marathon, après ceux glanés lors des années 2000 à Veracruze (Mexique) et 2001 à Bristol. Elle a égalé ainsi le record détenu par l’Ethiopienne Berhane Adere, vainqueur de trois éditions de suite (1997, 98 et 99). Radcliffe, détentrice des meilleures performances mondiales du marathon et du semi-marathon, a parcouru la distance en 1h 07min 35sec, devançant de plus d’une minute l’Ethiopienne Berhane Adere (1h 09min 02sec), championne sortante, et l’Australienne Benita Johnson (1h 09:26). Par équipes, le titre est revenu à la Russie, devant le Japon et la Roumanie, alors que le Maroc, qui est à sa première participation féminine aux Mondiaux de semi-marathon, a occupé la 11ème place. Les quatre Marocaines engagées ont signé des performances décevantes, à savoir une 22ème place pour Malika Asahsah (1h 12:49), Kenza Ouahbi (31ème en 1h 14:05) et Bouchra Chaâbi (49ème en 1h 17:45), alors que Asmae Laghzaoui a abandonné la course.

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