Stephan accuse l’arbitrage, Lemerre déplore la violence

C’est dans des conditions apocalyptiques que la Tunisie a éliminé par 1-0 le Sénégal, samedi en quart de finale de la 24e Coupe d’Afrique des nations. «Ce match s’est joué sur une erreur d’arbitrage. Je suis déçu », a déclaré Guy Stephan, qui avait été l’adjoint de Lemerre lors de la victoire des Bleus dans l’Euro 2000. « Avant le but, il y a avait faute, les images télévisées en témoignent. Mon équipe s’est arrêtée sur une faute non sifflée. Cette rencontre a basculé sur ce coup de dés». «C’est dommage, les deux équipes étaient proches l’une de l’autre. La décision aurait dû se faire sur une autre action », a repris Stephan, qui a succédé à Bruno Metsu, le sélectionneur ayant conduit les Lions en quart de finale du Mondial asiatique. «Il y avait un environnement, une grosse machine qui prépare l’organisation d’une Coupe du monde…», a ajouté Stephan. «Ce devait être dur pour l’arbitre. Et puis, l’éducation des ramasseurs de match, c’est bien dommage…». «Le sport de haut niveau, c’est savoir rebondir», a conclu Guy Stephan. «Ce match a été féroce lors des 20 dernières minutes. Le football n’en sort pas grandi. Il y a eu un excès de violence regrettable de part et d’autre», a déclaré Roger Lemerre. Après dix minutes d’arrêts de jeu décrétés par l’arbitre Ali Bujsaim des Emirats Arabes Unis, la Tunisie qui vise un premier sacre en Coupe d’Afrique des nations, s’est qualifiée logiquement, ayant produit le plus de jeu durant toute la rencontre. «On a marqué le but qu’il fallait marquer. Cela suffit au bonheur de la Tunisie et à celui de l’entraîneur que je suis », a ajouté Roger Lemerre. «Le Sénégal avait mérité sa victoire obtenue sans violence en Coupe du monde -face à la France, là on a frisé la catastrophe», a ajouté Lemerre. «L’arbitre est un jour pour, un jour contre. Mais on n’a pas le droit de dire que l’arbitre a été malhonnête».
Roger Lemerre entend préparer désormais sereinement la demi-finale qui l’opposera mercredi au vainqueur du match Cameroun-Nigeria qui aura lieu dimanche à Monastir. « Il reste une étape pour aller au bout (en finale). On ne va rien lâcher ».

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