Tennis à Houston : Dupuis bat Blake

Le qualifié français Antony Dupuis, retombé au 159e rang mondial, a créé la sensation lors du tournoi de tennis de Houston (Texas) en sortant le 8e mondial, l’Américain James Blake, 7-6 (7/2), 3-6, 6-1, au premier tour mardi.
Il s’agit là de sa meilleure performance depuis des lustres, après une saison 2005 catastrophique (18 éliminations au premier tour en 26 tournois), qui lui a valu de sortir du Top 100 pour la première fois depuis cinq ans.  Le Bayonnais, âgé de 32 ans, a atteint son meilleur classement en septembre 2001 (57e) et compte un titre (à Milan en 2004) sur le circuit.  Il dispute à Houston son premier tournoi ATP de l’année. Jusque-là, il n’était apparu que dans des challengers, ayant notamment atteint les demi-finales à Heilbronn (Allemagne) fin janvier. Il rencontrera l’Espagnol Fernando Vicente au deuxième tour. Lors des qualifications à Houston, il avait battu d’abord l’Allemand Franck Moser, 579e mondial, en deux sets, avant de dominer in extremis le Serbe Dusan Vemic, 234e, au jeu décisif du troisième set. Deux joueurs anonymes contrairement à Blake, tête de série N.2 à Houston et un des grands animateurs de ce début de saison. Premier joueur afro-américain à intégrer le Top 10 mondial depuis Arthur Ashe, Blake en est déjà à deux titres depuis le début de l’année (Sydney, Las Vegas).  Il semble cependant marquer un peu le pas depuis ses deux défaites face à Roger Federer, le N.1 mondial, à Indian Wells, en finale, et à Miami, en quarts. Le week-end dernier en Coupe Davis, il a ainsi perdu ses deux rencontres de simple face aux Chiliens Fernando Gonzalez et Paul Capdeville, laissant à Andy Roddick et aux frères Bryan le soin de qualifier les Etats-Unis pour les demi-finales. Roddick, tête de série N.1 à Houston, a d’ailleurs continué à croquer du Chilien mardi en éliminant Paul Capdeville au premier tour.

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