Un défi en plein désert

Disputée par étapes en autosuffisance alimentaire et en allure libre, cette compétition sportive se déroulera comme à l’accoutumée  dans le sud du Maroc sur une distance de près de 245 km, soit le parcours le plus long de l’histoire du Marathon des sables. La course, pleine de difficultés accentuées par la chaleur et le vent, présente une nature de terrains variés sur six étapes. Plusieurs stars de différents horizons y prendront part. Il s’agit, entre autres, de Luis Enrique Martinez Garcia, ancien footballeur du Real Madrid et du FC Barcelone et l’acteur et chanteur japonais Hazama Shigemi. Le 23e Marathon des sables représente le cadre d’une compétition très acharnée. Lahcen Ahansal, après dix victoires, sera absent pour le rendez-vous de cette année. Son jeune frère Mohamed lui succédera avec à son actif sept places de second et une victoire. Toutefois, les prétendants sont nombreux et il risque d’être bien seul face à ses rivaux venant d’Espagne, de France, d’Italie, de Jordanie ou encore du Maroc. Il faut s’attendre à une course compétitive avec des écarts réduits entre les dix meilleurs. Chaque minute comptera pour la victoire individuelle, mais aussi en équipe où la tactique risque d’être de mise pour l’accès au podium. Près de 1.000 chaînes de télévision de 150 pays auront accès aux images du Marathon des sables, que ce soit en direct ou en différé. Le nombre de journalistes de la presse écrite et audiovisuelle est au rendez-vous pour couvrir cet événement considéré comme l’une des courses à pied les plus dures au monde. 850 concurrents représentant 32 nationalités différentes seront attendus sur la ligne de départ (le nombre définitif  sera connu le 29 mars à l’issue des contrôles administratifs et médicaux). Citons entre autres, l’Afrique du Sud, Allemagne, Angleterre, Australie, Autriche, Belgique, Brésil, et USA. Rappelons que les participants à cette prestigieuse manifestation  sont des hommes et des femmes de toutes catégories socioprofessionnelles (médecins, militaires, étudiants, chefs d’entreprises, sportifs professionnels, retraités…) Du côté des dames, notons la participation de la brillante athlète nationale Touda Didi, 2ème l’an dernier, ainsi que de la Française Simone Kayser, favorite, ( la seule à avoir remporté l’épreuve 3 fois). Du côté des hommes le Jordanien Salameh El Aqra, classé deuxième en 2006 fait partie des sérieux prétendants au titre de cette année.  A ses côtés, on retrouvera Gilles Diehl, Français, le dernier européen à avoir talonné les frères Ahansal en terminant deux fois troisième. Gilles est l’ex-champion de France du 100km. On retrouvera également Jorge Aubeso Martinez, concurrent espagnol, rentré à la quatrième place lors de la dernière édition (Jorge est champion d’Espagne des 100 km), un autre Marocain sera également présent, le jeune Aziz ElAkad, qui a terminé troisième l’an dernier et qui a présenté une bonne prestation pour sa première participation.     

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