Unibet.com se retirera du cyclisme en fin d’année

L’équipe cycliste belgo-suédoise Unibet.com se retirera du peloton en fin de saison suite à la décision de la société suédoise de paris en ligne de mettre un terme à son parrainage, rapportait mercredi la télévision flamande Sporza, citant le manager de l’équipe. «Nous nous y attendions. Nous pouvons malheureusement dire aux coureurs de se trouver une nouvelle équipe pour la saison prochaine», regrettait Koen Terryn, manager général de la formation. Unibet.com avait obtenu en début de saison une licence ProTour lui garantissant, en théorie, de participer aux principales courses du calendrier pour les trois années à venir.
Mais l’équipe avait été écartée notamment des épreuves organisées par Amaury Sport Organisation (ASO), dont le Tour de France, en raison de l’illégalité de la publicité pour les paris en ligne sur le territoire français. «Tout cela est regrettable. Notre sponsor avait envisagé d’investir 32 millions d’euros pour quatre saisons. Mais nous avons été victime de la guerre que livre ASO à l’Union cycliste internationale (UCI)», pestait Koen Terryn. L’UCI et ASO sont en conflit depuis plusieurs mois concernant le principe du ProTour, circuit fermé mis en place par l’UCI. Unibet.com estime avoir «été prise en otage par ASO» pour nuire à l’UCI. «Résultat: 55 personnes se trouveront sans travail dans quelques semaines», constatait Koen Terryn dans des propos rapporté par Sporza. Le Français Jimmy Casper et le Britannique Jeremy Hunt sont les leaders de cette formation.
L’annonce du retrait d’Unibet.com intervient quelques jours après celui de l’équipe américaine Discovery Channel.

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