US Open : Henin hors circuit

Avec cette défaite face à la Russe Nadia Petrova (6-3, 6-2), la championne olympique d’Athènes a perdu d’ores et déjà son trône. Mais il reste encore à savoir qui, de la Française Amélie Mauresmo , numéro deux mondiale, ou de l’Américaine Lindsay Davenport , quatrième, lui succèdera. Toutes deux ont assuré leur place en quarts de finale, Mauresmo dès dimanche, et Davenport, lundi, en venant à bout de sa compatriote Venus Williams , en deux sets 7-5, 6-4.
Si la Française veut être sûre d’atteindre son but, il lui faudra d’abord franchir cette étape. « Je suis déçue par la manière dont j’ai joué, mais pas par le fait que j’ai perdu ma place de N.1 », a assuré la Belge, victime d’un cytomégalovirus cette année qui l’a tenue à l’écart du circuit pendant un total de quatre mois. Service déficient, coup droit chaotique, déplacements douteux… Face à la redoutable Nadia Petrova , tête de série N.14, la championne olympique semblait liquéfiée. Très agressive, Petrova n’a perdu sa belle assurance qu’au moment de conclure. Il lui a fallu quatre balles de match pour prendre une belle revanche sur Justine Henin -Hardenne, qui l’avait battue cinq fois par le passé.
Invaincue depuis sa demi-finale à Wimbledon, Davenport (N.5) a eu également besoin de quatre balles de match pour éliminer l’aînée des soeurs Williams, double championne de Flushing Meadows en 2000 et 2001. « Je suis très déçue de mes performances en Grand Chelem cette année », a affirmé Venus Williams (N.11), dont la saison a été truffée de blessures.
Alors que Davenport affrontera la Japonaise Shinobu Asagoe en quart de finale, Nadia Petrova aura affaire à sa compatriote Svetlana Kuznetsova (N.9), tombeuse de la Française Mary Pierce . Pierce s’est inclinée 7-6 (7/5), 6-2 après s’être blessée aux adducteurs dans le jeu décisif.
Blessures et abandons ont aussi profité lundi aux N.1 mondial, le Suisse Roger Federer , et au Britannique Tim Henman (N.5), qui, tout deux, atteignent pour la première fois de leur carrière les quarts de finale à Flushing Meadows.

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