Grand absent des deux dernières éditions : Le Nigeria rêve d’une consécration

Grand absent des deux dernières éditions : Le Nigeria rêve d’une consécration

Grand absent des deux dernières éditions de la CAN, organisées en 2015 en Guinée-Equatoriale et en 2017 au Gabon, l’équipe du Nigeria s’est déplacée en Egypte pour rééditer l’exploit de 2013 en Afrique du Sud et monter à nouveau sur le toit de l’Afrique.

Grande nation de football, le Nigeria a été sacré trois fois champion d’Afrique (1980, 1994, 2013), malheureux finaliste à quatre reprises (1984, 1988, 1990, 2000) et demi-finaliste sept fois (1976, 1978, 1992, 2002, 2004, 2006, 2010).

Au niveau international, les Super Eagles ont été la première sélection africaine à avoir remporté l’or olympique en 1996 à Atlanta aux Etats-Unis d’Amérique. Ils ont, en outre, participé à six reprises à la Coupe du monde (1994, 1998, 2014, 2002, 2010, 2018). Cependant la plus belle prestation reste en 1994 avec la génération dorée, composée de Rashidi Yekini, Daniel Amokachi, Emmanuel Amunike, entre autres. Ces grands joueurs du football africain et mondial ont permis à leur pays d’atteindre, pour la première fois de son histoire, le stade des 8e de finale.

L’entraîneur du Nigeria, le Franco-allemand Gernot Rohr reste fidèle à la composition de l’équipe ayant participé à la Coupe du monde Russie-2018. Il a, ainsi, misé sur la continuité, en faisant appel à 15 mondialistes sur 23. Pour lui, le choix des 23 joueurs retenus pour participer à la CAN a été dicté par le souci d’allier jeunesse et expérience pour donner davantage d’équilibre et d’efficacité à son équipe. Les Super Eagles disposent d’un atout offensif de premier plan, en l’occurrence Odion Ighalo (Shanghai Shenhua), meilleur buteur des qualifications avec 7 réalisations. Assoiffés de compétition continentale après six ans d’absence, les Super Eagles alimentent la volonté de faire oublier à leur public les longues années de disette et décrocher de nouveau le titre continental.

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