Automobile

La plus vieille voiture en état de marche vendue à 4,62 millions de dollars

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Cette voiture à vapeur, œuvre du constructeur français De Dion-Bouton et Trépardoux, a été vendue deux fois le prix estimé lors d’une vente organisée vendredi à Hershey, en Pennsylvanie (nord-est). Capable d’atteindre une vitesse maximale de 61 kmh, «La Marquise» n’avait eu avant sa vente que quatre propriétaires depuis sa construction en 1884, selon la maison d’enchères RM Auctions, qui n’a pas communiqué l’identité du nouvel acheteur. Le précédent, John O’Quinn, un collectionneur du Texas, avait acquis la voiture en 2007 pour 3,5 millions de dollars. «Il s’agit tout bonnement et incontestablement de l’une des voitures les plus importantes du monde», indique le livret de vente. Le comte Jules-Albert de Dion avait eu l’idée de «La Marquise» après avoir remarqué le travail de deux artisans, Georges Bouton et Charles-Armand Trépardoux, qui travaillaient dans un magasin de jouets à Paris en 1881. Jules-Albert de Dion recrute les deux hommes et ouvre alors une nouvelle page de l’aventure automobile. Surnommée «La Marquise» en hommage à la mère du comte, la voiture a participé à la toute première course automobile en 1887 entre Paris et Versailles. Son réservoir de 20 litres lui permet de parcourir 32 km. D’une longueur de 2,7 mètres pour 952 kg, «La Marquise», ornée de pièces dorées, est une élégante quatre places noire aux roues fines. Les médias américains signalaient qu’une autre voiture, exposée au National Motor Museum en Grande-Bretagne, est également présentée comme étant la plus ancienne voiture du monde en état de marche. Ou presque : le véhicule britannique, construit en 1875 par Robert Neville Grenville, est un tricycle n’ayant guère de ressemblances avec une voiture moderne et exige la présence de deux personnes.

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