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Comment les réseaux sociaux attisent la haine dans la guerre Israël-Hamas de 2023

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Une stratégie clé employée par Israël et le Hamas a été de créer des publications sur les réseaux sociaux pour se présenter comme victime et dépeindre l’autre camp comme agresseur.

Le violent affrontement en cours entre Israël et le Hamas a une fois de plus mis en évidence le côté tranchant des réseaux sociaux. Des plateformes comme Facebook, et Telegram ont permis aux deux camps de diffuser rapidement des informations, de mobiliser leurs soutiens et de justifier leurs actions auprès de leurs abonnés. Cependant, les réseaux sociaux ont également facilité la prolifération de la propagande, de la désinformation et de contenus extrémistes qui ne font qu’envenimer les tensions.

Une stratégie clé employée par Israël et le Hamas a été de créer des publications sur les réseaux sociaux pour se présenter comme victime et dépeindre l’autre camp comme agresseur. Le Hamas publie fréquemment des vidéos et images graphiques de civils palestiniens morts ou blessés, en particulier des enfants, tués dans des frappes aériennes israéliennes. Ces publications suscitent l’indignation et sont largement partagées par des comptes et des groupes pro-palestiniens. En ne montrant que les conséquences des attaques israéliennes, sans contexte le Hamas influence l’opinion pour faire d’Israël un tueur impitoyable d’innocents.

Inversement, Israël partage des photos et vidéos d’Israéliens blessés ou tués par des tirs de roquettes, comme les otages pris dans le cadre de l’opération Al-Aqsa Flood menée par le groupe militant. Les publications soulignent comment les roquettes du Hamas menacent les civils israéliens dans les grandes villes comme Tel-Aviv, radicalisant les partisans pour qu’ils soutiennent la féroce riposte militaire d’Israël comme autodéfense nécessaire. Israël accuse également le Hamas d’utiliser des boucliers humains et de cacher des ressources militaires dans des zones civiles comme les hôpitaux et les écoles, pour justifier les dommages collatéraux.

Les deux camps emploient abondamment un langage émotionnel et biaisé destiné à diaboliser l’autre. Le Hamas qualifie les actions israéliennes d’«agression sioniste brutale» et appelle ses partisans à «résister aux occupants». Israël décrit tous les Gazaouis tués comme des «terroristes du Hamas» quelle que soit leur affiliation réelle. Une telle propagande rend tout compromis impossible et divise davantage la population israélienne et palestinienne.

Au-delà de la propagande officielle, les réseaux sociaux permettent également à des voix extrémistes de largement partager un contenu qui déshumanise l’autre camp. Des publications racistes sur Telegram et des forums marginaux décrivent les Palestiniens comme des «cafards» à exterminer. De même, des publications sur des plateformes pro-palestiniennes traitent les Israéliens de «colonisateurs et meurtriers» méritant la violence. Un tel discours de haine engendre l’intolérance et la vengeance, réduisant les perspectives de paix.

La propagation rapide de la désinformation a également pesé sur la couverture du conflit. Des images trafiquées et des vidéos montées sont partagées pour faussement impliquer l’autre camp dans des crimes de guerre. Par exemple, d’anciennes images d’enfants palestiniens blessés datant de la guerre de Gaza de 2014 ont resurgi comme étant nouvelles.

Des séquences montrant la police israélienne arrêtant un Arabe israélien ont été présentées comme illustrant l’agression d’un Palestinien. De telles publications trompeuses font d’abord appel aux émotions des gens, la vérification des faits n’intervenant qu’après coup.

Toutes les parties ont accusé les grandes plateformes technologiques d’être biaisées dans leur modération de contenus incendiares liés au conflit. Israël a demandé à Facebook et TikTok de sévir contre les publications antisémites soutenant les attaques du Hamas. À l’inverse, des groupes palestiniens critiquent le retrait de publications condamnant la politique israélienne. Ils affirment que la censure des réseaux sociaux fait taire les voix pro-palestiniennes. En réalité, le volume considérable de contenus diffusés rapidement rend la modération imparfaite pour tous les camps.

Les modèles économiques de base de plateformes comme Facebook et YouTube ont également été mis en cause. Les critiques soulignent comment les algorithmes qui maximisent l’engagement finissent par recommander aux utilisateurs des contenus de plus en plus extrêmes. Cela favorise la radicalisation et la polarisation autour du conflit. Les algorithmes motivés par le profit aident involontairement ceux qui cherchent à semer la haine et la désinformation. À l’avenir, des vérifications impartiales des faits par des tiers seront essentielles pour contrer la propagande. Les utilisateurs lambda devraient se montrer sceptiques face aux publications émotionnelles attisant l’indignation et vérifier les sources avant de partager. Les plateformes doivent améliorer leur modération et empêcher leurs algorithmes de promouvoir les contenus extrémistes. La voie de la paix nécessite de surmonter les préjugés et la désinformation – un défi rendu plus ardu par les effets déformants des réseaux sociaux sur le discours public.

Par Adil Faouzi
Étudiant en master d’études médiatiques à Doha Institute for Graduate Studies au Qatar et le fondateur du projet culturel «Murakuc».

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