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Europa Ligue Leverkusen-Atalanta, tout gagner ou tout perdre

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Lancé dans une saison historique, invaincu après 51 rencontres, le champion d’Allemagne Bayer Leverkusen, où évolue l’attaquant marocain Amine Adli, fera figure de favori en finale de la Ligue Europa ce soir à Dublin face à l’Atalanta Bergame, qui court depuis 61 ans après le second trophée de son histoire.

Les Allemands du Werkself, sacrés champions d’Allemagne depuis le mois d’avril, viennent de conclure samedi une saison exceptionnelle en Bundesliga par un nouveau succès face à Augsbourg (2-1), devenant ainsi le premier club de l’histoire en Allemagne à boucler un exercice sans la moindre défaite.
Le Bayer Leverkusen, emmené par l’entraîneur espagnol Xabi Alonso, va tenter en Irlande de remporter le second titre de sa saison en Ligue Europa, où il n’a pas non plus perdu une seule rencontre, avant de se lancer vers la passe de trois, samedi prochain en finale de la Coupe d’Allemagne, face à Kaiserslautern, une équipe de deuxième division.
Arrivé au chevet d’une équipe agonisante en cours de saison, en octobre 2022, Xabi Alonso a fait passer son club, habitué à s’arrêter à une marche des titres, d’une formation de second plan à une formation qui joue les premiers rôles.
«L’objectif était d’atteindre la Ligue des champions, mais au-delà de ça, c’était de bien jouer au football et bâtir une bonne équipe avec de bons joueurs. J’avais le sentiment que l’on pouvait disputer une bonne saison. On a l’occasion d’en faire encore un peu plus et de réaliser une saison historique» espère l’ancien milieu défensif du Real et du Bayern Munich. Encore victorieux samedi, Xabi Alonso a en outre pu faire tourner son effectif et son équipe se présente à Dublin avec confiance et une forme à son paroxysme.
Malgré une saison exceptionnelle également, c’est moins le cas du côté de l’Atalanta Bergame.
En allant s’imposer à Lecce (2-0), l’équipe de Gian Piero Gasperini, son entraîneur depuis 2016, est assurée de terminer au minimum 5e de la Serie A et a validé son billet pour la prochaine Ligue des champions pour la troisième fois de son histoire.
«Se qualifier pour la Ligue des champions était notre objectif depuis le début de l’année. C’est un grand accomplissement, on va arriver à Dublin avec de la confiance», a prophétisé Gasperini après la rencontre, reconnaissant tout de même que son équipe marquait le pas après un marathon de 14 matchs depuis le 3 avril.
«Il faut retrouver de la fraîcheur physique mais aussi mentale», a-t-il concédé. «Nos dix derniers matchs peuvent être considérés comme des matchs à enjeu. Et le plus difficile à récupérer, c’est l’énergie mentale».
Bergame en a un besoin impérieux: après sa défaite la semaine passée en finale de la Coupe d’Italie face à la Juventus (1-0), le club est toujours en quête du deuxième trophée de son histoire, 61 ans après le seul qu’il a remporté, la Coupe d’Italie en 1963.
Malgré un parcours exceptionnel en championnat et en Ligue Europa, où elle a tour à tour éliminé le Sporting Portugal, Liverpool, favori de la compétition, et Marseille, l’Atalanta pourrait terminer la saison sans coupe à ajouter à sa modeste armoire à trophée.
In fine, le Leverkusen peut encore tout gagner, l’Atalanta peut lui tout perdre.

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