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F1 : Klien chez Jaguar

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Âgé à peine de vingt ans et sans expérience en Formule 1, l’Autrichien Christian Klien est désormais le second pilote de Jaguar pour la saison qui est sur le point de démarrer. Le jeune novice a d’ores et déjà signé son contrat avec l’écurie britannique à Londres. Remplaçant l’Anglais Justin Wilson, le nouveau pilote Jaguar sera ainsi le coéquipier de l’Australien Mark Webber. Néophyte, certes, mais Christian Klien, vice-champion de Formule 3 cette saison, s’était montré très convaincant lors de ses premiers essais au volant d’une F1, la semaine dernière à Valence, en Espagne. « Savoir que je suis pilote d’une Jaguar fait de moi l’homme le plus heureux de la Terre », ne s’est pas empêché de déclarer le jeune pilote. Il faut dire que Klien est réputé pour des qualités qui ont dû persuader les gens de chez Jaguar de miser sur lui. En effet, les principales valeurs dont dispose le jeune homme sont, d’une part, un grand contrôle de soi. L’Autrichien s’est également révélé « extrêmement calme », comme a pu l’indiquer David Ptichforth, directeur sportif de Jaguar. Pour sa part, Justin Wilson n’a pas caché son amertume d’avoir perdu son embarcation. «Christian est quelqu’un de bien et il a fait de très bons tests ; mais je suis déçu» a avoué Wilson à la BBC. Le Britannique ne regrette cependant rien et dit comprendre la décision de Jaguar. « Je savais que Christian briguait le poste de pilote titulaire, mais j’espérais seulement pouvoir travailler une année entière avec l’écurie. Je sais dans quelle situation financière l’écurie se trouve et je savais qu’elle avait besoin d’un pilote amenant un budget. J’étais dans une situation similaire l’année dernière lorsque je n’avais pas de budget et que j’ai dû faire appel au public pour trouver la mise de fond nécessaire pour courir pour Minardi. Mais vous ne vous attendez pas à devoir cela pour Jaguar», a ajouté le pilote déchu. Justin avait eu vent de la mauvaise nouvelle qui circulait à son sujet et l’on peut dire qu’il s’y attendait, préférant toutefois retenir le côté positif de son aventure Jaguar. «C’est décevant. Je savais depuis un bon moment que c’était une possibilité. Je sais pourquoi ils ont pris cette décision et il n’y a rien que je pouvais faire pour la contrer», a déclaré Justin au quotidien britannique «Mirror». Cependant, Justin Wilson n’a pas eu à s’en faire outre mesure. En effet, quelques heures seulement après l’annonce de son remplacement par Christian Klein, faite par Jaguar sur son site Internet mardi dernier, Minardi est aussitôt montée au créneau. L’écurie italienne a ainsi annoncé qu’elle était prête à récupérer le Britannique, qui défendait ses couleurs lle au début de la saison dernière. «Je suis optimiste, nous ferons en sorte que Justin continue à courir en Formule 1. Je suis en discussions avec Jaguar, même s’il est encore trop tôt pour se prononcer», a déclaré Paul Stoddart, patron de Minardi, affichant son enthousiasme pour que le tandem Justin-Minardi reparte pour un tour. «Je serai fier que Justin revienne dans l’équipe si nous arrivons à un accord financier ensemble. Quand il était chez nous, on s’entendait tous très bien », a-t-il ajouté.

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