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La Nouvelle-Zélande ouvre le bal avant l’Australie à guichets fermés

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Ouverture
Le coup d’envoi du Mondial féminin est donné ce jeudi en Océanie avec Nouvelle-Zélande – Norvège puis Australie-Irlande, une journée d’effervescence pour les deux pays hôtes à Auckland et Sydney avec deux records d’affluence attendus, malgré les inquiétudes sur le remplissage des stades de l’archipel.


Le mois de compétition est lancé à l’Eden Park, le temple mythique du rugby et des All Blacks, mais celui-ci risque de ne pas être plein: 37.000 spectateurs sont attendus sur les 43.000 places de l’enceinte en configuration Fifa.
La Nouvelle-Zélande, loin d’être une terre de football, accueillera tous les matchs de poule des Etats-Unis, double-championnes du monde en titre. Mais seulement 320.000 billets ont été vendus dans le pays sur les 1,375 million écoulés au total, donc moins d’un quart.
Ce jeudi devant leur public, les «Football Ferns» peuvent rentrer dans l’histoire: elles n’ont jamais remporté de match en phase finale de Coupe du monde et donc n’ont jamais passé le premier tour. Mais espèrent changer cela dès le match face à la Norvège, championne en 1995.

Leur meilleur résultat date de 2012 lors des Jeux olympiques de Londres, quand elles ont atteint les quarts de finale.
«J’espère que cette fois nous atteindrons notre objectif de gagner un match de Coupe du monde et que nous le ferons à domicile, ce qui en fera le plus beau match de ma carrière», a commenté la capitaine Ali Riley. Face à la Norvège, largement favorite et emmenée par la première Ballon d’Or de l’histoire Ada Hegerberg, 28 ans, et par le milieu du FC Barcelone Caroline Graham Hansen, les joueuses de la Tchèque Jitka Klimkova devront tordre les statistiques. Plus tard dans la journée, les Matildas australiennes de Sam Kerr, capitaine emblématique âgée de 29 ans, affrontent l’Irlande de Katie McCabe, attaquante d’Arsenal.

Objectif : lancer au mieux la compétition, qui pourrait être historique pour les jaunes et vertes, portées par tout un pays. L’union sacrée sera mesurée dès ce jeudi, mais elle a déjà pris forme vendredi contre la France (1-0) lors du dernier match de préparation.
Si les Australiennes, qui ont reçu le soutien de la légende de l’athlétisme Cathy Freeman, veulent aller loin dans le Mondial, elles devront forcément s’appuyer sur Kerr, l’attaquante de Chelsea et star en Australie. Lors de la dernière Coupe du monde, où l’Australie a été éliminée par la Norvège en huitième de finale aux tirs au but, elle avait marqué cinq fois. Ses statistiques sont tout aussi impressionnantes cette saison avec les Blues, 29 buts en 38 matchs.

Après plusieurs défaites l’année dernière, les Australiennes ont connu depuis le mois d’octobre une série de sept victoires consécutives, dont des succès sur le Danemark, la Suède et l’Espagne. Malgré une défaite en avril contre l’Ecosse, qui a terni le tableau, les Matildas ont battu ensuite l’Angleterre, championne d’Europe.
Leur meilleur résultat lors d’un Mondial remonte à 2015 avec un quart de finale, tout comme en 2011 et 2007.

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