Ligue des champions : Huit chocs pour quatre billets pour Lisbonne

Ligue des champions : Huit chocs pour quatre billets pour Lisbonne

Cinq mois après son interruption due à la crise sanitaire, la Ligue des champions reprend enfin ses droits après une impatience non dissimulée de la part des millions de fans. Les derniers 1/8es de finale retour doivent se jouer venrdedi et samedi avant que n’ait lieu le fameux «Final 8», à Lisbonne.

Les scénarios sont divers et laissent peu de place aux pronostics sans faille.
Travail à terminer pour le Bayern, exploit à confirmer pour Lyon, «remontada» espérée côté Real Madrid et sérieux exigé à Barcelone : les quatre dernières places Lisbonne ne seront pas faciles à décrocher. Tout proche de faire tomber le Paris SG la semaine dernière en finale de la Coupe de la Ligue française, Lyon s’attaque vendredi à un défi sans doute plus prestigieux encore.
Face à la Juve de Cristiano Ronaldo, brillamment dominée au match aller (1-0), l’OL a une belle prouesse en ligne de mire, histoire de sauver une saison ratée sur le plan national avec une 7e place du classement de la Ligue 1, interrompue en mars par la pandémie.
Certes, seul un improbable sacre en C1 permettrait à Lyon d’éviter de vivre en 2020-2021 une première saison sans disputer la moindre compétition européenne depuis 1997. Mais une qualification pour les quarts contre un grand d’Europe ravirait déjà les hommes de Rudi Garcia.
L’autre rencontre programmée en soirée à la même heure opposera le Real Madrid à Manchester City. Les champions d’Espagne doivent rattraper leur retard. Largement dépassés à l’aller par les hommes de Pep Guardiola, les Madrilènes sont proches de la sortie dans leur compétition fétiche, théâtre d’un incroyable triplé entre 2016 et 2018. En outre, Madrid sera privé de son capitaine Sergio Ramos, suspendu.
Samedi c’est au tour du Bayern Munich et Chelsea de monter sur le ring. Champion d’Allemagne pour la 8e fois consécutive, le Bayern aborde sereinement son match retour à domicile, après un festival réussi à Stamford Bridge à l’aller avec un doublé de Serge Gnabry.
En lice pour reproduire le somptueux triplé Championnat-Coupe nationale-C1 réussi en 2013, les Bavarois seront toutefois privés du champion du monde Benjamin Pavard, blessé.
Mais l’artilleur Robert Lewandowski, meilleur buteur de cette édition de la C1 (11 buts), devrait être là pour valider le billet des Bavarois pour Lisbonne.
Enfin, et comme si on voulait garder le meilleur pour la fin , le FC Barcelone et Naples se chargeront de clore ce tour avec une belle empoignade pleine d’incertitude.
Le club catalan n’est plus cet épouvantail des tirages au sort. L’équipe de Quique Setién, annoncé sur la sellette par plusieurs médias espagnols, doit impérativement éliminer Naples samedi si elle ne veut pas sombrer dans la crise. Petite lueur d’espoir, le Français Antoine Griezmann, blessé début juillet, a fait son retour à l’entraînement et doit pouvoir tenir son rang contre le Napoli de Gennaro Gattuso qui n’a perdu aucune rencontre de la C1, allant même jusqu’à tenir la dragée haute au tenant du titre Liverpool en le battant en match aller (2-0) et le forçant au nul au match retour (1-1).
Avec ce format inédit, chacune des équipes présentes a clairement ses chances afin de s’imposer et d’inscrire une belle ligne sur son palmarès. Ce final 8 réservera beaucoup de surprises et de belles confrontations.

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