Ligue des champions : Liverpool au rendez-vous des 8èmes, l’Ajax de Ziyach à la trappe

Ligue des champions : Liverpool au rendez-vous des 8èmes, l’Ajax de Ziyach à la trappe

Tombeurs du Real Madrid et de la Juventus lors de la précédente édition, les Néerlandais devront se consoler avec la Ligue Europa.

Le champion en titre Liverpool s’est frayé un chemin mardi vers les 8es de finale de la Ligue des champions, comme Naples et le Borussia Dortmund. La sortie de route est pour l’Ajax Amsterdam, séduisant demi-finaliste l’an passé qui est reversé en Ligue Europa. Le club néerlandais, surpris à domicile par Valence (1-0), termine derrière Chelsea et son adversaire espagnol, tous deux qualifiés dans le groupe H. Le dernier billet de la soirée est pour Lyon dans le groupe G.

Liverpool n’était pas loin de la «petite» Coupe d’Europe avant le coup d’envoi mardi à Salzbourg, puisqu’une défaite aurait précipité les «Reds» dans l’abîme. Mais le champion d’Europe en titre a assuré en Autriche (2-0) sans encaisser de buts, une première cette saison en C1.

Premier de son groupe, Liverpool aura l’avantage de disputer le 8e de finale retour chez lui à Anfield.

Dans le groupe H, il y avait deux billets à distribuer entre Chelsea, Valence et l’Ajax. Si les «Blues» ont logiquement dominé la lanterne rouge Lille (2-1), la surprise est venue d’Amsterdam où les locaux ont sombré devant les outsiders valencians.

La talentueuse bande de Hakim Ziyech, Dusan Tadic et Donny Van de Beek a déjoué devant Rodrigo (24e) et son but précoce, synonyme d’élimination. Tombeurs du Real Madrid et de la Juventus lors de la précédente édition, les Néerlandais devront se consoler avec la Ligue Europa.

Le suspense était aussi épais dans le groupe F du FC Barcelone. Car derrière le géant espagnol, déjà assuré de finir en tête, l’Inter Milan et le Borussia Dortmund se livraient un duel à distance pour arracher le dernier billet.

Les Italiens l’ont eu en main une partie de la soirée, mais il est finalement revenu aux Allemands, difficiles vainqueurs sur leur pelouse du Slavia Prague (2-1) grâce à un but de Julian Brandt. L’Inter a longtemps tenu tête au Barça avant de s’incliner (2-1).

Il reste aux joueurs d’Antonio Conte la Ligue Europa en février.

Le Zenit Saint-Pétersbourg a longtemps cru tenir la deuxième place qualificative dans le groupe G, malgré sa lourde défaite sur la pelouse du Benfica Lisbonne (3-0), mais il a tout perdu avec l’égalisation de Memphis Depay (82e) contre Leipzig (2-2) qui a offert à Lyon une qualification quasi inespérée.

Le club français termine 2e avec 8 points, derrière Leipzig (11 pts). Benfica prend la 3e place avec 7 points et est reversé en Ligue Europa. Le Zenit échoue à la dernière place avec 6 points et a terminé sa saison européenne.

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