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Qualifications européennes juniors: Annette Gonzalez Etxabarri et Noa Dupouy remportent le Morocco Mall Junior Pro Casablanca

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Après les trois premiers jours de compétition qui se sont déroulés dans des conditions très agréables, 16 surfeurs étaient encore en lice le matin de la journée des finales.


Le départ quelque peu lent de la finale masculine signifiait qu’elle allait se jouer sur le fil et elle n’a pas déçu. Paco Alonzo (FRA) a été le plus actif au début, mais c’est déjà Noa Dupouy (FRA) qui a réalisé les plus gros scores individuels pour prendre la tête assez rapidement.
Francisco Ordonhas (POR) et Nicolas Paulet (FRA) ont finalement rejoint le défi et dans les cinq dernières minutes, les choses se sont accélérées avec de nombreux échanges où les quatre concurrents ont eu l’occasion de défier le jeune Français pour la tête.
Le total combiné de 13,10 (sur un total possible de 20) de Dupouy, âgé de 20 ans et originaire de Mimizan, a suffi pour remporter sa toute première victoire sur le circuit junior.
« C’est un réel plaisir d’être. J’ai failli gagner à plusieurs reprises, mais je n’y suis jamais parvenu, et je suis très heureux de l’avoir fait. Ces événements sont très utiles pour nous préparer à une étape plus importante et j’espère maintenant pouvoir continuer à me battre pour un titre européen et une place pour les championnats du monde juniors. »
Deuxième à deux reprises au JQS et demi-finaliste ici à Casablanca la saison dernière, Dupouy s’est distingué sur la scène junior européenne pendant des années et se devait de remporter une victoire.
Paco Alonzo s’est finalement classé deuxième, le meilleur résultat de sa jeune carrière, après s’être classé troisième l’année dernière. Le Français s’est distingué lors de toutes les épreuves précédentes et a mérité d’être finaliste pour la première fois. Francisco Ordonhas et Nicolas Paulet ont complété l’équipe de la finale et ont terminé respectivement aux troisième et quatrième places. L’Espagnole Annette Gonzalez Etxabarri, qui défendait son titre cette semaine, a de son côté affronté les éternelles menaces Hina-Maria Conradi (FRA) et Sarah Leiceaga (FRA), ainsi que la jeune Clemence Schorsch (FRA) dans la finale féminine.
La bataille très serrée a une fois de plus tourné à l’avantage de la surfeuse basque, malgré les efforts du trio français pour contester le règne de Gonzalez Etxabarri à Casablanca et sur la scène junior européenne ces dernières années.
La championne d’Europe en titre n’a rien laissé au hasard et a remporté sa quatrième victoire JQS et sa deuxième consécutive au Morocco Mall Junior Pro Casablanca. « J’adore être au Maroc, et je suis très heureuse de gagner », a déclaré Gonzalez Etxabarri. « Je pense que mon niveau est vraiment adapté à ces conditions et je me sens à l’aise. Il y a toujours un peu de stress au début, mais il faut se sentir assez fort pour gagner et se faire confiance».
La surfeuse réunionnaise de 20 ans, Hina-Maria Conradi, a pris la deuxième place, son meilleur résultat à ce jour, et une amélioration par rapport à sa cinquième place l’année dernière.
Conradi a pu décrocher deux solides rides dès le début de la finale avec 6+ (sur une possibilité de 10) et a terminé à seulement 0,23 de son premier titre.
Sarah Leiceaga et Clemence Schorsch ont complété le line-up de la finale et ont terminé respectivement à la troisième et quatrième place.
Plus tôt dans la semaine, les surfeurs marocains ont obtenu de bons résultats, notamment Soulaimane Khafi, Maria Elouedrhiri et Ranya Squalli.
Avec l’achèvement du Morocco Mall Junior Pro Casablanca, la course au titre européen junior et à la qualification pour le Championnat du monde junior (CMJ) sont officiellement lancées. Les surfeurs auront quelques semaines pour se préparer à la prochaine épreuve des European Junior Qualifying Series 2024 qui aura lieu plus tard cet été.

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