Le Maroc ne jouera pas l’Arabie Saoudite

Il y a deux semaines, la Fédération royale marocaine de football a reçu une invitation de l’Union saoudienne de football (USF), pour disputer un match amical, le 5 décembre prochain, entre le onze marocain et son homologue saoudien, qui se prépare pour la septième édition de la Coupe du Golfe qui aura lieu à Doha (Qatar) du 20 au 24 décembre.
Contacté par «Aujourd’hui Le Maroc», le sélectionneur national, Badou Zaki, a écarté la tenue d’une telle rencontre, estimant que la date choisie par l’union saoudienne ne correspond pas à une date FIFA. «D’abord, il y a le problème des professionnels qui ne seront pas libérés par leurs clubs, contrairement à l’équipe saoudienne constituée de joueurs évoluant dans le championnat saoudien. Et même si on penserait à faire jouer les joueurs locaux, on n’a pas l’effectif nécessaire », a tenu à préciser ce dernier. Pour la prochaine sortie amicale, l’équipe nationale affrontera, le 29 décembre prochain, la sélection de Navarre à Pampelune. Match qui s’inscrit dans le cadre des préparatifs des Lions de l’Atlas pour la prochaine rencontre, le 9 février 2005, face au Kenya au Complexe sportif Moulay Abdellah, comptant pour les éliminatoires combinées de la Coupe d’Afrique des Nations en Egypte et le Mondial 2006 en Allemagne. L’occasion pour Zaki d’effectuer les dernières retouches avant le choc face aux «Harambee Stars».
Le choix du 29 décembre n’est pas fortuit. Une date qui coïncide avec la trêve au niveau des championnats européens : France, Allemagne, Espagne et Angleterre. En principe tous les joueurs vont prendre part à cette rencontre amicale, même si Zaki n’a pas encore établi la liste des joueurs qui vont y participer. «On attend la réponse de Tottenham, Charlton et Norwich, clubs respectifs de Noureddine Naybet, Talal Karkouri et Youssef Sefri et qui jouent, le 28 décembre, leur dernier match avant la trêve », a fait savoir l’entraîneur national. Pour ce qui est de Badr Kadouri, qui n’a pas été libéré pour la rencontre amicale face au Burkina Faso et qui a été retenu par son club de Dinamo de Kiev pour les matchs du championnat, de la coupe et de la Ligue des Champions, il ne sera pas de la partie. « Le championnat de l’Ukraine prendra fin le 8 décembre prochain, soit trois semaines avant le match amical face à la sélection de Navarre. Je préfère ne pas le convoquer comme ça il pourra récupérer », a expliqué celui-ci. Quant à ses impressions sur les nouveaux joueurs, qui ont porté pour la première fois le maillot national lors la rencontre amicale qui avait opposé, mercredi dernier au Complexe sportif Moulay Abdellah à Rabat, le Maroc au Burkina Faso, le sélectionneur national a déclaré qu’il était satisfait du rendement de ces nouveaux éléments. Le cas de Yacine Abdessadki par exemple.
Un joueur que Zaki connaît très bien pour l’avoir supervisé pendant longtemps. « Je lui ai parlé l’année dernière. Il n’était pas encore titulaire au sein de son club. Depuis la fin de la saison dernière, Abdessadki a beaucoup progressé. Il est devenu un titulaire à part entière au sein de son équipe de Strasbourg. Je ne l’ai pas convoqué contre le Burkina Faso pour le tester, mais, plutôt, pour montrer que l’équipe nationale a gagné un nouveau joueur. C’est comme Hocine Kharja. Personne ne le connaissait auparavant, mais, au fil des matchs, le joueur a réussi à s’imposer comme un des éléments clés du onze national», a confié Zaki. À rappeler que le Maroc évolue dans le groupe 5 aux côtés du Botswana, du Malawi, de la Tunisie, de la Guinée et du Kenya. Après quatre journées, le onze national est la seule équipe invaincue de sa poule. La seule aussi à avoir ramené cinq points de l’extérieur. Avec six points à leur actif, les Lions de l’Atlas recevront, le 9 février prochain, le Kenya, troisième du groupe avec le même nombre de points grâce à ses deux victoires face au Malawi (3-2) et la Guinée (2-1).
L’occasion pour Zaki et ses poulains de grignoter des points avant d’accueillir le leader, la Guinée, le 25 mars 2005.

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