Statut d’emprunteur : Obama risque de perdre le «triple A» des USA

Statut d’emprunteur : Obama risque de perdre le «triple A» des USA

La perspective de voir les Etats-Unis perdre leur statut d’emprunteur «triple A», qui laisserait au président Barack Obama une place peu enviable dans l’histoire, n’a jamais paru au secteur financier aussi proche qu’avec les débats budgétaires actuels à Washington. Mercredi, un fonctionnaire fédéral disait à des parlementaires de s’y préparer. Pour David Wilson, un dirigeant du Bureau du contrôleur de la monnaie, autorité de régulation bancaire dépendant du département du Trésor, les élus ont «des raisons de s’inquiéter» d’un possible abaissement de la note. «Je veux dire que cela pourrait se produire», a-t-il dit. «Ce pourrait être quelque chose d’énorme». Inchangée depuis 1917, la note «AAA» des Etats-Unis est presque aussi vieille que la notation elle-même, inventée par John Moody en 1909. L’idée de sa perte était impensable il y a peu de temps encore, ne serait-ce que quand M. Obama a pris ses fonctions en janvier 2009. Washington a normalement tous les atouts pour être au sommet de la hiérarchie des emprunteurs les plus fiables: le statut de première puissance économique et militaire, l’assiette fiscale la plus large du monde, le contrôle des planches à billet de la monnaie de réserve mondiale, et la fidélité des investisseurs privés et des plus grandes banques centrales de la planète qui achètent sa dette. Mais il est possible d’être expulsé du jour au lendemain du cercle restreint des Etats les plus solvables, où les Etats-Unis côtoient des puissances du G7 comme la France ou le Canada, et de petites économies comme la Finlande ou Singapour.

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