Benoît XVI sur la pédophilie : «L’Eglise n’a pas été assez vigilante»

L’Eglise «n’a pas été assez vigilante» dans les scandales pédophiles impliquant des prêtres, a admis jeudi le pape Benoît XVI dans l’avion le conduisant à Edimbourg (Ecosse), et il s’est dit «sous le choc» après les révélations sur les abus sexuels. «L’autorité de l’Eglise n’a pas été assez vigilante», a déclaré le souverain pontife à un groupe de journalistes l’accompagnant dans l’avion qui le menait en Ecosse, première étape d’une visite d’Etat de quatre jours au Royaume-Uni. L’Eglise n’a «pas été suffisamment rapide et ferme pour prendre les mesures nécessaires», a-t-il ajouté. «Ces révélations ont été pour moi un choc et une grande tristesse», a dit Benoît XVI. Ces propos du pape sont d’autant plus forts qu’il évoque la responsabilité de «l’autorité de l’Eglise», à savoir la hiérarchie catholique, dans laquelle il s’inclut de même que les évêques. La publication en novembre 2009 en Irlande d’un rapport révélant des centaines d’abus sur des enfants par des prêtres couverts par la hiérarchie a entraîné la plus grave crise de l’Eglise ces dernières années. Le scandale s’est depuis étendu à d’autres pays, l’Allemagne et tout récemment la Belgique, où des centaines d’autres cas ont été révélés. «Ces révélations ont été pour moi un choc et une grande tristesse», a déclaré le pape qui s’exprimait en italien, ajoutant qu’il était «difficile» de comprendre comment cela a été «possible». «Nous sommes dans un moment de pénitence, d’unité et de sincérité», a-t-il affirmé. Le pape a été accueilli à l’aéroport d’Edimbourg à 10H20 (09H20 GMT) au son des cornemuses par le prince Philip, duc d’Edimbourg et époux de la reine Elizabeth II qui devait le recevoir en audience en fin de matinée en son palais de Holyroodhouse. Dans un télégramme au président italien Giorgio Napolitano divulgué par le Vatican, Benoît XVI avait déclaré se rendre au Royaume-Uni pour notamment y rencontrer les habitants de ce «noble pays».

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