Rita  » potentiellement catastrophique », averti le centre des Ouragans

"Rita est un cyclone de catégorie 5 potentiellement catastrophique. Un léger relâchement est prévu, mais Rita doit toucher terre vendredi soir ou samedi matin comme un cyclone majeur" qui serait "au moins de catégorie 3" à son point d’impact, a indiqué le NHC.

Rita est accompagné actuellement de vents soufflant à 275 km/h. L’arrivée de ce cyclone majeur intervient moins d’un mois après le passage d’un autre cyclone devastateur Katrina (catégorie 4) qui a dévasté la Nouvelle-Orléans et fait plus de 1.000 morts dans trois Etats du sud (Louisiane, Alabama, Mississippi).

A 12H00 GMT jeudi, le cyclone se trouvait à 790 km au sud-est de Galveston (Texas), où un ordre d’évacuation a été émis.

Le niveau de la mer était de 30 centimètres au-dessus de la normale le long des côtes du Mississippi et de Louisiane dans les régions qui avaient été touchées par Katrina, ont indiqué les météorologues.

L’échelle de Saffir-Simpson sur laquelle sont mesurés la force des ouragans comporte cinq catégories.

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