Basket-ball : Les Américains retrouvent le succès face aux Espagnols

Basket-ball : Les Américains retrouvent le succès face aux Espagnols

Les Américains ont remporté dimanche 24 août  le tournoi olympique de basket-ball aux Jeux de Pékin en venant à bout en finale de l’Espagne 118-107 après une farouche bataille.
Les Espagnols, champions du monde en titre, doivent se contenter de la médaille d’argent au terme d’un match qui a atteint des sommets d’intensité et d’adresse. Les Etats-Unis terminent la rencontre avec 60 % de réussite au tir dont un bon 13 sur 28 à trois points. Les Espagnols ont validé 50 % de leurs tirs. Le match est parti sur des bases élevées avec 69 points marqués dans le premier quart temps.
Un premier panier à trois points de LeBron James puis un panier plus une faute obtenue par Pau Gasol en moins de quarante secondes ont donné le ton.
La premier quart temps s’est terminé sur un avantage de sept points en faveur des Etats-Unis, 38-31. L’Espagne a eu du mal dans les dernières minutes à tenir le rythme offensif. Les champions du monde ont ensuite fait jeu égal ou presque dans tous les quarts temps. A chaque fois, ils sont revenus au score en début de période. Ruby Fernandez et le jeune Ricky Rubio, 17 ans, se sont mis en évidence dans ces temps forts ibériques. Mais les Etats-Unis ont toujours repris le large en fin de période pour faire évoluer leur avance à +8 à la pause et à +9 avant le dernier quart temps. «Coach K». A trouvé la recette Espagne a encore eu un sursaut d’orgueil en fin de match revenant à deux points des Etats-Unis, 91-89, à huit minutes de la sirène. Mais les Américains ont une nouvelle fois su accélérer dans le sillage d’un Kobe Bryant intenable. Bryant portait le coup décisif aux espoirs espagnols à 3 minutes 10 secondes de la fin en marquant un panier à trois points avec un lancer franc en prime, faisant passer le score de 104-99 à 108-99. Battue, l’Espagne a été digne de son rang en opposant une résistance de tous les instants aux Etats-Unis. Les Américains décrochent une médaille d’or aboutie, loin des succès faciles de 1992, 1996 ou encore 2000 à Sydney, le dernier titre international des Etats-Unis. À  Athènes il y a quatre ans, les Américains n’avaient pu faire mieux que troisièmes, battus par l’Argentine en demie. Cette victoire valide la nouvelle politique américaine. En 2005, un entraîneur issu du basket-ball universitaire, Mike Krzyewski, avait été désigné sélectionneur. Il avait pour mission de transformer l’addition de stars de la NBA en véritable équipe. C’est collectivement que l’équipe américaine s’était retrouvée mise en échec par les Européens et les Argentins depuis 2000. Mission accomplie pour «Coach K». Les Argentins, champions olympiques en titre, ont décroché la médaille de bronze en battant la Lituanie .

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