France : Lyon démarre en douceur

Lyon commence une année chargée en douceur avec un déplacement ce dimanche à Bayonne pour le compte des 32e de finale de la Coupe de France, qui marquent l’entrée en lice des clubs de Ligue 1. Les champions de France n’ont a priori pas grand-chose à craindre des Basques, qui évoluent en CFA, mais Lyon a souvent été à la peine dans une compétition qu’il n’a plus remportée depuis 1973. Les hommes de Gérard Houllier auront deux objectifs principaux en 2007 : décrocher un sixième titre consécutif en Ligue 1 et se distinguer en Ligue des champions après trois échecs successifs en quarts de finale. La Coupe de France serait un bonus, mais Lyon pourrait souffrir d’avoir à lutter sur tous les tableaux, même si Houllier affirme vouloir tout gagner. Ces 32e de finale, étalés de vendredi à dimanche, seront marqués en outre par deux chocs entre clubs de l’élite, Saint-Etienne-Sochaux et Nancy-Lens, tous deux programmés samedi.Le Paris Saint-Germain, tenant du titre, commencera sa campagne dimanche en recevant Nîmes, équipe de National, au Parc des Princes, dont la fermeture de la partie basse de la tribune Boulogne a été prolongée jusqu’à la fin janvier. Guy Lacombe pourrait à cette occasion faire débuter l’artiste argentin Marcelo Gallardo, nouvelle recrue sur laquelle il fonde beaucoup d’espoirs. Marseille, grand spécialiste de la Coupe battu l’an dernier en finale par le PSG, commence samedi avec un déplacement à Cambrai (CFA 2) et pourrait enregistrer le retour de Franck Ribéry, écarté des terrains depuis la mi-novembre par une pubalgie.
Plusieurs clubs n’ont plus que la Coupe de France pour sauver leur saison, à commencer par Monaco. L’équipe de la principauté, en regain de forme depuis l’accession de Laurent Banide au poste d’entraîneur, affrontera samedi à l’extérieur Quevilly (CFA). Comme Monaco, Nantes, qui n’aura pas la tâche facile en recevant samedi Guingamp (L2), n’a plus que la Coupe pour rêver. Nantes compte beaucoup sur son nouveau gardien, Fabien Barthez, qui pourrait rejouer dès samedi. L’ancien gardien des Bleus n’a plus joué depuis la défaite de la France face à l’Italie en finale de la Coupe du monde, le 9 juillet dernier à Berlin.

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