La France retrouvera la Nouvelle-Zélande

La France retrouvera la Nouvelle-Zélande

Les Français affronteront également les îles Tonga, déjà battues en poule lors de l’édition 1995. Deux équipes issues des qualifications viendront compléter cette poule A: la première sera connue en juin prochain à l’issue d’un match aller-retour entre le Canada et les Etats-Unis et la seconde émergera du Tournoi des cinq nations d’Asie organisé en 2010 (probablement le Japon). La France et la Nouvelle-Zélande ne se sont jamais affrontées au premier tour d’une Coupe du monde mais leur «contentieux» a façonné l’histoire de cette compétition. Les Néo-Zélandais ont battu les Français en finale de la première édition, en 1987 pour leur seul titre à ce jour, puis lors du match pour la 3e place du Mondial-2003. Les Français, en retour, ont battu les All Blacks en demi-finale de l’édition 1999 avant de trébucher en finale face à l’Australie, puis en quarts de finale de l’édition 2007, avant une nouvelle désillusion en demie contre l’Angleterre. La perspective de retrouver, peut-être dès le match d’ouverture, ce «meilleur ennemi» n’effraie pas l’entraîneur français, Marc Lièvremont. «Ce n’est pas de la suffisance ni de la prétention, mais je suis plutôt content d’avoir la Nouvelle-Zélande», a réagi Lièvremont. «Lors des dernières Coupes du monde, à chaque fois, les vainqueurs ou finalistes ont été issus de poules relevées. Pour le coup, on est servi. Mais on a un quart de finale à notre portée», a poursuivi l’entraîneur du XV de France.

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