Westerveld à la Real Sociedad

Le gardien international Néerlandais de Liverpool (D1 anglaise) Sander Westerveld a signé dimanche à la Real Sociedad (D1 Espagnole) jusqu’au 30 juin 2005, a annoncé le club de football espagnol dimanche. Le transfert s’élève à 5,4 millions d’euros (900 millions de pesetas), de source proche du club. Âgé de 27 ans, Westerveld (1,86 m, 86 kg) était arrivé chez les Reds de Liverpool en 1999 en provenance de Vitesse Arnhem (D1 néerlandaise) en 1999 pour 4 millions de livres (6,6 millions d’euros). Après la saison du triplé des coupes (UEFA, coupe anglaise et de la ligue), Westerveld avait vu sa cote chuter après des erreurs à répétition. Une bévue contre Bolton lui avait coûté son poste et le manageur français de Liverpool Gérard Houllier avait alors choisi d’engager l’international polonais Jerzy Dudek (Feyenoord) et le gardien de l’équipe d’Angleterre espoirs, Chris Kirkland (Coventry, D2 anglaise). La Real Sociedad connaît un problème chronique de gardien depuis plusieurs années, le portier maison, Alberto Lopez (32 ans et plus de 300 matches), offre des performances en dents-de-scie alors que l’international suédois Mattias Asper, recruté pour le remplacer au début de la saison 2000, ne s’est pas avéré être l’homme de la situation et se morfond sur le banc de touche.

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